サル学との再会

  • 2017.06.09 Friday
  • 13:36

 

「家族とは何か」という問いと、山極寿一さんの本との再会。

 

いまは京都大学の総長も務められてる山極寿一さん。ゴリラやサルなど霊長類の研究で素晴らしい発見をされている方だ。

大学生のとき、専門ゼミの初めての個人研究発表で、私は「家族とは何か」「自己とは何か」「女性はどう生きるべきか」というような、3つの問いを提出した。この3つは、私の人生における切実な問いだった。

 

当時の指導教官は私の発表を受けて、冗談交じりに「君はサル学をやったらいい」と言われた。それを聞いた私は、「は?! サル?? なんで??」と、私の問いとサルとのつながりがさっぱりわからず、なんてセンスのない指導教官だくらいに思っていた(ごめんなさい、冗談とはいえ、とってもセンスがありました)。結局、その後の私はレヴィナスの現象学やらを経て、ゴフマンの相互行為論・演技論で卒論を書いた。20世紀から21世紀に移り変わる頃の話だ。

 

とはいえ私は、当時、出版されたばかりの山極寿一さんの『父という余分なものーーサルに探る文明の起源』という本を読んだ。その本では、「父性は人間に必要なのかどうか」という点で山極先生もまだ確実な答えを出されていなかった。まだ浅かった私には、山極先生の研究目的もうまくつかめず、さらにサル学がどうして私の問いとつながるのかがさっぱりわからなくて、その後、再び本を開くことはなかった。ただ、なぜか、幾度かの引っ越しでも、山極先生の本はなんとなく気になって処分できずに、持ち続けていた。

 

あれから20年近く経って。山極先生が2012年に出された『家族進化論』が出たのは知っていた。それでもまだ、かたくなな私は「まあねぇ、でもゴリラやサルだし」などと既存の知識に囚われていた。しかし、世界を一変するような再会はいつも突然訪れる。

 

2012年に書かれたこの本では、山極先生の研究はさらに深められていて、丁寧な観察記録・調査データをもとに、約20万年という時間幅で人間の生態について、農耕と牧畜の開始から国家の成立に至るまでの家族の歴史を考察されていて、感嘆した。もちろん、私の人生の3つの問いのレスポンスとなるような知見も書かれていた。

 

とりわけ、暴力という問題についての知見と、霊長類の父性行動の知見は興味深かった。人間の攻撃性については、狩猟生活によって鍛えられた攻撃本能が戦争につながるような人間の攻撃性を招いた(対して、農耕生活は穏やか)、という説が定着してる向きもあるが、これに異を唱える証拠を出している。要約するとこうだ。

 

狩猟生活は分かち合うこと、相手からの直接な見返りを期待しない分配と交換、権威を抑える仕組みを維持してきた。農耕と牧畜は専門家を登場させ、分業が生まれ、共同体の境界を発達させてきた。さらに、人間の祖先は進化史の大部分を狩る側ではなく狩られる側で過ごし、その社会性を大切な仲間を守るための「防衛」として発達させてきた。共感と同情に満ちた人間の行為は、その所産である。

 

共感と同情に満ちたコミュニケーションを拡大するために、人間は「言葉」をもったと考えられるが、言葉は相手の感情を大きく揺り動かしてしまうことがある。これが、残念なことに、信頼の代わりに権力やたくらみを付与してしまい、嫌悪や敵意、疑いや不安を増幅させてしまうこともある。これが国家の戦略として使われたとき、大きな戦いに発展する、と。

 

私たちは、自分の大切な何かを「防衛」しようとして、他者に対して攻撃的になるんだな。だとすれば、攻撃によってではなく何かを守ることは、どうしたらできるのだろう? って、簡単に問いにできないくらい、複雑な問題だ。なぜなら、攻撃している当人には、それは「攻撃」ではなく何かを守るための行動なのだから。例えば出産後の女性のガルガル期も、赤ん坊を守るための行動だ。

 

父性行動についても、とても興味深い考察をされている。ゴリラ、サル、タマリン等々でバリエーションはあるものの、子どもの離乳後に、オスが子育てに積極的にかかわり、そういうオスをメスが受け入れることが、子育てにかかわるオスやその集団全体を生き延びさせる結果につながる、という。母子だけに限定されていたような向社会的な行動、共感力に富み、見返りを求めずに支援の手を差し伸べる行動が、オスや年長の子どもたち、母以外のメスたちの間に広がってきたことで、人間を生き延びさせてきた、と要約できる。

 

いやぁ、サル学(霊長類学)面白い!!

 

あと最近読みたいのは、エマニュエル・トッドさん。トッドは、世界中にたまたまそのように分布したという家族形態から、社会、心、政治、イデオロギーのありようを考えている珍しい方だ。私たちの価値観をつくる家族をアプリオリなものとみなす。そうなのだ、私たちのものの見方って、たまたま生まれた家族の中で身につけていて、それはけっこう根が深いものなのだ。

 

家族が違えば、カルチャーも違う。そんな個人と個人が、出会って結婚して家族をつくるっていうのは統合とか救済とかいう話で。そこで起こるすべてのことには、意識でどうこうできる水準を超えた、人類の進化の秘密もあるような気がしてならない私です。

 

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